Boletín 011:Las Cooperativas en el Proyecto de Reforma Tributaria: Análisis preliminar de Confecoop

El Ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas Santamaría, radicó el pasado 19 de octubre el proyecto de reforma “Por medio del cual se adopta una reforma tributaria estructural, se fortalecen los mecanismos para la lucha contra la evasión y la elusión fiscal, y se dictan otras disposiciones”.

Esta Confederación se encuentra adelantando un análisis pormenorizado del proyecto, con el propósito de compartir con el sector los distintos aspectos que podrían impactar al cooperativismo y definir las gestiones a que habría lugar en cada caso.

Por ahora, comentamos de manera especial los siguientes temas, que se han detectado en el análisis preliminar del proyecto, pero que seguirán siendo evaluados a profundidad para establecer y unificar la posición gremial sobre la materia.

1º Régimen tributario especial.

El artículo 140 del proyecto de ley modificaría el artículo 19 del actual Estatuto Tributario, estableciendo como regla general que las asociaciones, corporaciones y fundaciones, entre otras entidades que allí se mencionan, son contribuyentes del impuesto sobre la renta y complementarios, conforme a las normas aplicables a las sociedades nacionales. Excepcionalmente, estas entidades podrán solicitar ante la administración tributaria su calificación como contribuyentes del Régimen Tributario Especial, siempre que cumplan los requisitos que allí se establecen.

Es importante tener en cuenta que la norma mencionada no es aplicable a las cooperativas, dado que el régimen de éstas se encuentra previsto en el artículo 141 del proyecto, que adicionaría el artículo 19.4 al Estatuto Tributario, es decir, que se incorporaría un artículo nuevo a dicho Estatuto para regular de manera especial el régimen de las cooperativas.

Régimen aplicable a las cooperativas.

El artículo 141 dispone que las cooperativas, sus asociaciones, uniones, ligas centrales, organismos de grado superior de carácter financiero, asociaciones mutualistas, instituciones auxiliares del cooperativismo, confederaciones cooperativas, previstas en la legislación cooperativa y vigiladas por alguna Superintendencia u organismo de control, pertenecen al Régimen Tributario Especial y tributan sobre su beneficio neto o excedente a la tarifa única especial del veinte por ciento (20%).

Esta norma es especial para el sector cooperativo y de su texto se desprende que, a diferencia de lo previsto para las asociaciones, corporaciones, fundaciones, y demás entidades señaladas en el artículo 140, las cooperativas pertenecen al Régimen Tributario Especial y, en adelante, tributarían a la tarifa del 20%. Lo anterior significa que, de ser aprobada la reforma tal como fue radicada, en adelante las cooperativas no tendrían que invertir el 20% de su excedente en programas de educación formal, sino que “tributarían” a la tarifa única del 20% de su beneficio neto o excedente, el cual se calculará de acuerdo con la ley y la normativa cooperativa vigente, como lo dispuso el artículo 10 de la Ley 1066 de 2006.

2º Conversión de cooperativas.

El artículo 163 del proyecto de ley prevé que las cooperativas podrán convertirse en sociedades comerciales, disposición que no compartimos debido a que es contraria a la doctrina y a los principios que caracterizan a estas entidades, así como a la expresa prohibición contenida en el numeral 5º del artículo 6 de la Ley 79 de 1988, sin mencionar que una iniciativa legislativa de naturaleza tributaria no podría modificar la ley cooperativa.

Es oportuno mencionar que una disposición en similar sentido había sido incluida en la Ley del Plan Nacional de Desarrollo 2014- 2018 para las cooperativas de salud, disposición a la que Confecoop se opuso férreamente por contravenir los preceptos constitucionales que promueven las formas asociativas y solidarias de la propiedad, desconocer la naturaleza cooperativa y generar incertidumbre jurídica sobre la propiedad colectiva, pues el patrimonio conformado por un grupo de personas de manera asociativa y solidaria podría quedar, por efecto de esta disposición, en manos de unos pocos inversionistas. Dicha propuesta, como recordarán ustedes, fue finalmente eliminada de ese proyecto ante la gestión de incidencia adelantada por la Confederación.

Adicionalmente, consideramos que esta disposición podría constituir en la práctica un mecanismo para que entidades que actualmente están apartadas de la doctrina cooperativa, se transformen en una sociedad comercial evitando así intervenciones, disoluciones, o liquidaciones bajo la normatividad cooperativa, yendo en contra del modelo y de los intereses de los asociados. Por lo anterior, se adelantarán las gestiones correspondientes en el Congreso de la República, orientadas a la exclusión de esta disposición.

Por otra parte, es innegable que la decisión del Gobierno Nacional de mantener el Régimen Tributario Especial para las cooperativas, es un reconocimiento a este modelo empresarial basado en la ayuda mutua, la solidaridad y la cooperación económica, elementos centrales que han sido históricamente sustentados por el cooperativismo nacional cuando informa sobre las características, naturaleza y objetivos socioeconómicos de este tipo de entidades.

Lo anterior tiene mucho más valor si se considera que el Informe Final de la Comisión de Expertos para la Competitividad y la Equidad Tributaria, recomendó al Gobierno Nacional gravar a las cooperativas en los mismos términos aplicables a las sociedades de responsabilidad limitada. Con ocasión de este informe, Confecoop presentó un documento de análisis que soporta las 10 razones por las cuales se justifica la vigencia de un régimen tributario propio para las cooperativas, los 11 mitos que rondan sobre este tipo de organizaciones y las 8 críticas conceptuales al informe de la Comisión a partir de los cuales se proponía eliminar el régimen tributario especial para las cooperativas. (Descargue el documento)

A partir de entonces, el trabajo realizado por la Confederación, así como las distintas gestiones adelantadas, han contado con el apoyo de las 15 Asociaciones Regionales, las 3 Federaciones Sectoriales y los 4 Organismos Económicos que conforman su red de integración nacional, así como de los comités técnicos y sectoriales que contribuyen al desarrollo de las gestiones gremiales.

Asimismo, en forma coordinada con Analfe y Fedemutuales, en representación de los fondos de empleados y las asociaciones mutuales del país, hemos adelantado una acción integral de incidencia ante el Gobierno y el Congreso de la República, cuyo propósito ha sido presentar las características de este tipo de entidades de la economía solidaria, su naturaleza jurídica especial, el origen de su base asociativa y el impacto socioeconómico y cultural que tienen sobre amplios sectores populares del país.

Al respecto cabe recordar que durante en abril de este año, la Representante a la Cámara por Bogotá, Olga Lucía Velásquez, quien de tiempo atrás ha venido liderando temas relacionados con el sector al interior del Congreso, promovió un Foro público en la Comisión Tercera de la Cámara, que contó con la presencia de altos funcionarios del Gobierno y una amplia participación de dirigentes sectoriales, en el que se presentó la propuesta de un régimen propio para las cooperativas y empresas de la economía solidaria. (Ver Flash Confecomunica N°2058).

Los elementos centrales desarrollados en este Foro se han repetido también durante la Jornada de Opinión de Ascoop, el Congreso Nacional de Analfe, el Encuentro de Inclusión Económica y Financiera Cooperativa y el XV Congreso Nacional Cooperativo de Confecoop, además de los espacios regionales y sectoriales de la red de integración.

Finalmente, reiteramos que lo aquí expresado corresponde a las inquietudes surgidas del análisis preliminar del articulado propuesto (311 artículos) y de su exposición de motivos (206 páginas), en el entendido de que comienza un proceso de análisis detallado y debate del proyecto de ley en el Congreso de la República, que requerirá de nuevos esfuerzos para conseguir el reconocimiento de un régimen tributario propio para las cooperativas en Colombia.

Nosotros

Confecoop es el máximo organismo de integración cooperativa, que unifica la representación del sector cooperativo colombiano en el ámbito nacional e internacional, ejerce la defensa del mismo a nivel nacional y promociona la integración entre las cooperativas y su sostenibilidad.

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