Los jóvenes ganan presencia al frente de las cooperativas

Mayo 10 de 2021

Equipos directivos rejuvenecidos. Durante 2020 los menores de 41 años en los órganos de dirección crecieron un 16% y en la actualidad ocupan cerca de 250 cargos

En los 41 años está puesto el límite. Hasta esa edad los agricultores y ganaderos se incluyen en la categoría de jóvenes empresarios y pueden acceder a las ayudas económicas para la incorporación al campo.

La última convocatoria de estas subvenciones está dotada con 31 millones de euros, pero la cantidad máxima que puede recibir cada explotación ronda los 70.000 euros. Sin embargo, ese apoyo económico –aunque elevado en términos absolutos– se queda corto para poner en marcha una explotación agraria desde cero.

Por ello, es muy difícil que haya jóvenes que decidan emprender en el campo si su familia no se dedica ya al sector y disponen de terrenos o maquinaria que no tengan que comprar o arrendar. La importante inversión necesaria para arrancar y las dificultades de acceso a la tierra son las principales barreras. Pero no las únicas. También influyen aspectos como la falta de servicios en un mundo rural cada vez más despoblado y los problemas de precios que lastran la rentabilidad de las explotaciones.

Todas estas cuestiones dificultan el relevo generacional en el campo extremeño. «Es uno de los retos que tiene el sector agrario», reconocen desde Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura. Para trabajar en esa línea, la entidad ha creado un comité de jóvenes cooperativistas con la intención de dar visibilidad a quienes apuestan por el campo como medio de vida. «Es un sector que tiene futuro», afirma Laura Parra, ganadera de caprino de leche y presidenta del comité.

Para ella, las cooperativas otorgan una mayor fuerza a los productores a la hora de negociar los precios, tanto para hacer compras como para vender sus productos. «En solitario no llegaríamos a los mercados a los que llegamos y así nos resulta más barato adquirir piensos, por ejemplo», insiste Parra, que también menciona la importante reducción de costes que supone el asesoramiento que reciben para mejorar la gestión de sus explotaciones. Todo en busca de mejorar la rentabilidad. «Una cooperativa, sobre todo, aporta seguridad», según esta joven de 38 años.

En la actualidad, los jóvenes agricultores –menores de 41 años– representan algo más del 10% de los socios de las cooperativas extremeñas. En concreto, son 4.240 de los más de 41.750 cooperativistas que hay en la región, según los datos de Cooperativas Agro-alimentarias. Es un número muy reducido, que se explica con todo lo anteriormente mencionado.

Algo superior es el porcentaje en los órganos directivos. Ya alcanza el 12% gracias al incremento que se vivió durante el pasado año. En 2020, los jóvenes que ocupan puestos en los consejos rectores de las cooperativas pasaron de 212 a 246. Un aumento del 16%. Además, hay 15 agricultores y ganaderos menores de 41 años que presiden sus cooperativas.

Formación
Desenvolverse en estos puestos no es sencillo. Es necesario conocer el sector, pero también cierto grado de formación. «Hay que saber cómo están los mercados y cómo se mueven y hay que tener nociones sobre aspectos que van más allá del trabajo en el campo», detalla Parra. En ese sentido, está abierta –hasta el 15 de este mes– una línea de ayudas de la Junta de Extremadura para la «formación de personas que integran o pueden integrar los órganos de administración de las sociedades cooperativas», se lee en la resolución publicada en el DOE.

Los posibles beneficiarios de estas subvenciones, dotadas con 50.000 euros, son las uniones de cooperativas sin ánimo de lucro.

Fuente: www.hoy.es

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